Eredeti nemzetközi neve „kínai egres” volt. Ezt új-zélandi meghonosítóitól kapta (mivel a gyümölcs az egreshez hasonlóan szőrös) a 20. század elején (bár kezdetben rövid ideig kínai nevén emlegették: jangtao).

A 20. század közepén marketingmegfontolásokból először melonette, majd 1959-ben kivigyümölcs (angolul kiwifruit) névre keresztelték át. A kivi név az Új-Zélandon őshonos kivi madár, a szigetország nemzeti jelképe nevének átvétele. (A madár kicsi, barna és bozontos, mint a gyümölcs.) A melonette, „dinnyécske” névtől az új-zélandi termelőknek azért kellett szabadulniuk, mert attól tartottak, hogy a dinnyére kivetendő új amerikai importvámokat erre a gyümölcsre is alkalmaznák.

Hol kapható?